Le volcan du Piton de la Fournaise



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ERUPTION DU 21 JUIN 2014

JUIN 2014 : LE VOLCAN SE REVEILLE

Aprs trois annes de calme plat, le Piton de la Fournaise frmit nouveau. Une sismicit trois fois plus importante que d'habitude est observe l'aplomb du cratre principal (magnitude 2) ds le mardi 10 juin.

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Une semaine trs agite


Le jeudi 12 juin, le plan ORSEC est dclench , suite un trs net regain de sismicit (magnitude 2). Les chercheurs ne voient pas d'ruption dans l'immdiat, priori Les jours se suivent mais ne se ressemblent pas toujours. Aprs une baisse de la sismicit le temps dun week-end et lundi encore, lObservatoire volcanologique du piton de la Fournaise (OVPF) enregistre une sorte de crise le mardi 17 juin, partir de 5 h 15, qui a commenc se calmer vers 11 h 30 seulement. Cette activit varie au fil des jours comme l'indique le relev ci-dessous :

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Nicolas Villeneuve, responsable de lquipe scientifique, indique le lendemain que 170 sismes volcano-tectoniques et plus de 380 effondrements ont t enregistrs depuis 4 heures du matin. Les scientifiques, toujours convaincus dassister un tassement de la colonne de roche qui sest effondre en mme temps que souvrait le gouffre du cratre Dolomieu au cours de lruption davril 2007, sinterrogent : pourquoi ce tassement aujourdhui, alors que cet empilement de 1600 mtres de hauteur (la sismicit est enregistre vers 1000 daltitude, le piton de la Fournaise culmine 2632 m) est rest stable toutes ces dernires annes ?

Comment interprter ces soubresauts ?


Pour les chercheurs de l'Observatoire, on peut lgitimement penser que notre volcan se "recharge" petit petit. De l penser qu'une ruption est proche, c'est aller un peu vite en besogne. La nouvelle configuration de notre volcan conscutive l'effondrement du cratre Dolomieu en 2007 a engendr une priode d'inactivit assez longue, il faut du temps pour ramorcer la chambre magmatique principale et retrouver une activit volcanique soutenue, comme ce fut le cas de 1998 2007. Prudence donc! laccs au volcan est autoris, le prfet demande aux randonneurs accdant la partie haute de lenclos du Piton de la Fournaise de rester sur les sentiers baliss, des sentiers tracs lcart des zones menaces. Les chercheurs se questionnent, la rponse arrivera plus tt que prvu





21 JUIN : ERUPTION !


Nos footballeurs ont tellement bien fait les choses, que dix minutes aprs la fin du match de la coupe du monde de football France/Suisse, en pleine nuit, notre volcan est entr en ruption!! Tt ce samedi matin, partir de 0h20, le rseau de surveillance de lobservatoire enregistre une crise avec quatre cinq sismes par minute. A 1 h apparat un trmor (vibration associe au cheminement du magma et des gaz quil contient) qui va en augmentant. La lave jaillit 1h35 indiquent les camras de lobservatoire. L'observatoire de volcanologie annonce le dbut d'une nouvelle ruption proximit du sommet, prs de 2500 mtres daltitude, sur le flanc sud-est du volcan. Egalement signale par certains habitants du Tremblet qui ont vu des lueurs dans le ciel, une coule descend vers le sud-est, elle est visible depuis le Piton de Bert (situ au bord de l'enclos) et depuis le Grand Brl.

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Le niveau dalerte 2-2 ( ruption en cours ) du dispositif spcifique Orsec Volcan du piton de la Fournaise est mis en uvre 2 h du matin par la prfecture : En consquence, laccs la partie haute de lenclos ( enclos Fouqu ) est ferm au public jusqu nouvel avis. Laccs du public, que ce soit depuis le sentier du Pas de Bellecombe ou depuis tout autre sentier ainsi que le poser dhlicoptre dans la zone du volcan sont interdits jusqu nouvel avis . En dpit de quelques farines vers lenclos, le ciel restait encore trs dgag sur le volcan : 5 h 30 du matin, le sommet et les coules restent visibles depuis le littoral du Grand-Brl. La lave ne semble pas tre descendue trs bas et reste nettement au-dessus du plateau qui surplombe les Grandes pentes.



On commenait s'impatienter ! ...

Alors que la Rgion Runion va inaugurer la toute nouvelle Cit du Volcan le 4 juillet, nous ne pouvions esprer meilleure concidence. La Fournaise se rveille aprs trois ans et demi de sommeil profond. Depuis l'ruption du sicle de 2007 (accompagne d'un gigantesque effondrement du cratre Dolomieu) le systme ruptif tait en phase de ramorage trs progressif. Une petite ruption en 2010, et depuis le calme plat "La colonne de roche de plus de 1500 mtres de hauteur qui sest effondre alors en raison du vide laiss par la vidange de la chambre magmatique lors de cette ruption aurait t remobilise pour une raison quon ignore encore. Son tassement, expliquent les scientifiques, tait lorigine des sismes enregistrs au cours des deux dernires semaines et pourrait avoir pes sur une poche de magma qui sest mise en place lors dune crise intrusive (une monte de magma) en fvrier 2011 et qui na pas dbouch, elle, sur une ruption. Cette hypothse avait t envisage lors de lactivation du niveau de vigilance du dispositif Orsec volcan (cf. notre partenaire Le Journal de l'le de la Runion).

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FIN D'ERUPTION LE SOIR MEME !

"Le Piton de la Fournaise s'est teint hier soir 21h10" a dclar Nicolas Villeneuve, "il y a eu une fin d'activit du point de vue go-physique, plus de coules visibles sur place et une baisse nette d'activit du tremor" . L'activit de l'ruption a nettement baiss depuis l'aprs-midi. Le niveau s'est stabilis en matine avant de chuter trs rapidement (vers 18 h hier samedi, le trmor volcanique ne reprsentait plus quun quart un cinquime de sa valeur initiale). L'ruption a dur 19 heures et 34 minutes seulement. Aucun sisme n'a t enregistr depuis.

Une ruption rassurante


Mme si cette ruption n'aura t qu'un feu de paille, elle aura au moins eu le mrite de rassurer tous ceux qui attendent avec une certaine impatience le plaisir de contempler nouveau une belle ruption de la Fournaise. "L'ruption du sicle" de 2007 a t impressionnante par son ampleur mais elle a considrablement modifi la donne. L'effondrement du cratre Dolomieu a dstabilis un systme qui produisait des ruptions rgulires et spectaculaires un rythme effrn (3 ruptions par an); et depuis ce gigantesque effondrement nous n'avons eu que des petites ruptions et un grand silence depuis dcembre 2010.

Cette ruption d' peine 24h a surpris tout le monde, y compris les chercheurs de l'observatoire qui taient trs attentifs, mais pour qui aucun signe notoire d'une prochaine ruption n'tait alors visible, jusqu' ce que des gaz prmonitoires n'apparaissent juste avant l'arrive de la crise avec le gonflement de la crote du volcan. Aprs la fin de lactivit ruptive, samedi soir 21 juin vers 21 h, la prfecture a dcid ce dimanche 11 h de revenir en phase dalerte de niveau 1 du dispositif spcifique Orsec* Volcan du piton de la Fournaise ( ruption probable ou imminente ). Il sagit dune mesure de prudence habituelle : mme si lruption semble termine en apparence avec larrt des signes de son alimentation (disparition du trmor, la vibration associe au cheminement du magma et des gaz quil contient), une reprise dactivit ne peut tre totalement carte.

Quelles conclusions ?

"On a gr la crise, ensuite on va grer les donnes", nonce le lendemain matin Nicolas Villeneuve, directeur de l'Observatoire volcanologique , autrement dit: on ne baisse pas la garde : on a vu des ruptions qui semblent s'arrter avant que l'activit ne reprenne, ce qui s'est produit au cours de l'ruption d'avril 2007 ou au cours de celle d'aot 2004 par exemple.

Aujourd'hui, l'heure est l'analyse des donnes rcoltes (prlvements de lave et de gaz) pour comprendre ce qui se passe et envisager un futur proche: le volcan s'est il rendormi, ou est il toujours sous tension? "Il a peut-tre simplement vacu un trop-plein. Avec une tension rsiduelle, on peut s'attendre une reprise comme avec les petites ruptions de 2008 et 2009", conclut le directeur de l'observatoire volcanologique.

Affaire suivre, en tous cas la Fournaise reste bel et bien un volcan trs actif pour notre plus grand plaisir.

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